Biciklizam

Nećete vjerovati brdskom biciklizmu u… sjeverozapadnom Arkansasu


Vožnja stazama za klanje Pen; fotografija Scotta Schroena



Impiriram kilometrima raskošnih singletracka, zviždajući se kroz uska stabla i jedva držeći gumenu stranu prema dolje. Pogledam preko ramena i vidi ogroman liticu s pogledom na jutara zelene šume. Zaustavljam se bez daha u blizini vrelog potoka i onog kad se sjetim - Vozim bicikl u Arkansasu. I to je fenomenalno.

Iako je Arkansas poznat po ribolovu basova i pastrmki, a čak ima i sjajno penjanje po stijenama, donedavno je letio ispod radara mnogih u svijetu brdskih bicikala.

Ali sada, samo dvije godine nakon izgradnje, dva staza za Arkansas staze nagrađena su prestižnim brončanim i srebrnim priznanjima IMBA, jedne od vodećih svjetskih biciklističkih organizacija. Nagrade su dodijeljene gradovima Bentonville i Fayetteville za sustave staza kao što su Slaughter Pen, Blowing Springs i Državni park Hobbs, koji su u blizini gradova.

Pa kako je Arkansas odjednom završio s dva sjajna sustava staza? Pa, jahači, osim napornog rada predanih volontera i pohlepnih jahača, na ovom ćete se čudnom kolegi zahvaliti: Walmartu.

Prije desetak godina, Walmart je poslao dopis svim svojim 1400 prodavačima u kojima im je rekao da, kako bi nastavili poslovati s Walmartom, moraju otvoriti prodajne urede u Bentonvilleu. I tako je započela transformacija koja će ruralni kraj pretvoriti u rasprostranjeno predgrađe nalik predgrađu koje je danas poznato kao sjeverozapadni Arkansas.

S priljem poslovnih rukovoditelja, prodajnih ljudi i pomoćnog osoblja pojavila se potreba za zabavom, a velik dio je stigao i izvana. Kako bi se zadovoljile potrebe za više sportskih prilika na otvorenom, nekoliko je skupina bilo zajedno, a tijekom posljednjih nekoliko godina napravilo je više od 250 milja popločanih i neasfaltiranih staza na brdima sjeverozapadne Arkansas.

Uz podršku nekih od najbogatijih ljudi na svijetu, kroz grupu za planiranje nazvanu Vijeće NWA, dvije trail-volonterske grupe poznate kao Progressive Trail Design, Friends of Arkansas Single Track (FAST), pregršt lokalnih trgovina poput Mojo i Phat Tire i razonodu strastvenih biciklista, stazni sustavi brzo su dizajnirani i izgrađeni.



Prošlo je malo vremena prije nego što su ove dobro financirane staze privukle pažnju vozača širom zemlje.

Sada, samo dvije godine nakon početka gradnje, osvojili su dvije prestižne nagrade za staze s oznakom Fayetteville i Bentonville kao centri za vožnju broncom i srebrom.

Ovo je velika stvar. Aspen Snowmass nedavno je nagrađen brončanom oznakom. Srebro nosi još više prestiža; u svijetu postoji samo deset centara za vožnju srebrom, uključujući: bicikl Taupo u Taupu, Novi Zeland i Santa Fe, Novi Meksiko.

Nije loše društvo za regiju s mladom, ali cvatućom scenom brdskih bicikala.

U istraživanju sustava našao sam za svakoga ponešto. Puno prljavštine skače na Slaughter Pen (naziv sustava staza u Bentonvilleu), pristojan kurs za spustenje, kilometre i kilometre staze i više asfaltiranih staza nego što ih možete voziti - i sve se to skupilo u samo nekoliko godina.

Zamah za biciklističku zajednicu na sjeverozapadu Arkansasa i dalje raste. Uz velike novce, strastvenu zajednicu i kratke, ali uspješne uspjehe u osvajanju nagrada, samo je pitanje vremena kada će ovo područje postati poznato središte planinskog biciklizma.

- Yoon Kim živi i radi u sjeverozapadu Arkansasa.