Avantura

Štitnici šume: Unutar vatrenog laboratorija

GearJunkie dijeli završni ulomak iz Filsons Protectors of the Forest.



Dok su vatrogasci zauzeti zaustavljanjem i zaustavljanjem požara koji uništavaju naše šume, jednako važan dio priče odvija se unutar metalnog skladišta u četiri kata. Jayme Moye dijeli rijetki pogled unutar američkog laboratorija za nauku o požaru, gdje znanstvenici obavljaju vrhunske radove na istraživanju vatre u divljini.

Unutar vatrogasnog laboratorija

Jason Forthofer promatra kako se mali krug plamena okreće u vrtlog visok 12 stopa, fenomen poznat kao vrtlog vatre. U šumi pojava može biti smrtonosna za vatrogasce iz divljih krajeva. 26. srpnja 2018. tijekom Carr vatre u blizini Reddinga, u Kaliforniji, pojavila se vatrena vrtloga s razmjerima sličnim tornadu - opseg od 1.000 stopa i brzinom vjetra od 165 mph - te je pregazio i ubio veteranskog vatrogasca.

Ali čini se da Forthofer nije zabrinut. Njegov vrtložni požar smješten je u velikom staklenom cilindru u četverokatnom metalnom skladištu poznatom kao Komoru za izgaranje u Laboratoriji za nauku o požaru u Missouli, Montana.

Američki laboratorij za nauku o požaru, u kratkom vremenu Fire Lab, jedini je objekt na Zemlji posvećen proučavanju požara pomoću eksperimenata u komori. Javnost rijetko postaje svjedoci znanosti i tehnologije koja se događa unutar.

Posjetu sam osigurao u petak poslijepodne u ožujku piggybackingom na godišnjoj radionici koju Vatreni laboratorij organizira za odabranu grupu s Instituta za novinarstvo i prirodne resurse. Bacio sam se na demonstracije, za priliku da bez straha doživim vatru. Odlazio bih s toliko više.

Komora za spalište

Unutar komore za sagorijevanje, Forthofer drži pogled na spiralno blistavo vrijeme objašnjavajući zašto proučava vrtloženje vatre. Cilj mu je bolje razumjeti što uzrokuje njihovu vrtlog, drugim riječima ono što ih tjera da se okreću.

Znanje će omogućiti njemu i njegovim kolegama da započnu predviđanje vrtloga prije nego što se pojave u divljini, pomažući im da vatrogasci ne budu na štetu. Forthofer je stroj izgradio 2008. godine, a dijelom se koristio kao demonstracijski alat za edukaciju vatrogasaca i rukovoditelja vatrogasaca. Većina građana, uključujući i mene, ne zna da virovi iz vatre postoje.

Gledam kako vijugavi pakao pojede sav kisik u cilindru u razmaku od oko 40 sekundi, zatim se povučem do crte olovke i nestanem. U laboratorijskom okruženju osjećam se sigurno diviti se spirali gracioznosti i simetriji, i to reći Forthoferu. Okreće se prema meni, smeđih očiju animiranih čudom poput djeteta i kimne glavom. 'To je prilično uredan fenomen', kaže on.

FilsonHaeberle-12

Iza dva skupa iznimno velika metalna vrata koja vode iz Komore za izgaranje, unutrašnjosti Vatrogasnog laboratorija većinom su uredi. Ovdje radi oko 65 ljudi, uključujući sveučilišne partnere i izvođače radova. Greg Dillon, vršilac dužnosti zamjenika voditelja programa, vodi me niz dugačak uski hodnik koji dijeli uredski prostor, ili kako on naziva „dvorane znanosti“.

Hodnici drveni obloženi hodnici (ariš), kaže Dillon) prekriveni su kartama američkih šumskih požara i modelima predviđanja požara, zajedno s divovskim plakatima ekoloških istraživačkih projekata poput „Smanjenje smrtnosti starih stabala u dugo neizgorjelim i vatrogasnim šumama“ i „Demonstracijska šuma Lick Creek: 25-godišnji požar i rezni učinak na vegetaciju i goriva“.

WindNinja

Od svog osnivanja 1960. godine, većina istraživanja laboratorija za gašenje požara namijenjena je internoj uporabi od strane američkih Službi za šume. No, neke od njih prelaze u druge aplikacije, poput WindNinje, još jedna od stvaralaštva Forthofera. Forthofer je izvorno WindNinja razvio kao računalni program za modeliranje širenja vatre.

Od tada je pretvorena u mobilnu aplikaciju, a koristi se u predviđanju vjetra u različite svrhe, uključujući surfanje vjetrom i simuliranje erozije vjetra na Marsu. U lipnju će Forthofer savjetovati o softveru na konferenciji o proizvodnji vjetroelektrana u Irskoj.

Zaposlenici vatrogasnog laboratorija obično imaju veliku potražnju u svijetu. Kad uđem u ured Sharon Hood, istraživač-ekolog, dijeli da se nedavno vratila iz Turske, gdje se savjetovala sa znanstvenicima o sposobnosti lokalnog drveća da preživi vatru.

Stručnost za haube je u šumama i kako funkcioniraju. Godišnje provodi 2 do 3 mjeseca na terenu, a značajan dio slobodnog vremena trčeći trčeći u Nacionalnom rekreacijskom prostoru i divljini Missoulas Rattlesnake. Primjećujem kako je njezina pozadina za mobitel stablo. 'Najveće stablo macesna na svijetu', kaže ona. „Nalazi se u zapadnoj Montani“. Ističem da većina ljudi odabere svog psa ili svoju djecu za takav uvaženi položaj. Hood se smije. 'Volim velika stabla', kaže ona.

Hood ne misli da je vatra loša za drveće, ekološki gledano. Kaže da je većina šuma u SAD-u evoluirala vatrom. Na jugoistoku gdje je odrasla, vatra se upravlja kao dio normalnog životnog ciklusa šuma. Florida, u stvari, svake godine gori više nego zapadne države zajedno.

'Često smo (šumski) požar nazvali katastrofalnim jer je rezultirao promjenama', kaže Hood. 'Mislim da je za nas kao ljude jako teško - s 70- do 100-godišnjim vijekom trajanja - shvatiti da mnoge šumske vrste žive stotinama, tisućama, godinama i da promjene koje vidimo u našem životu nužno nisu loše promjene'.

Pitam o masovnim požarima divljih životinja na zapadu koje smo vidjeli u vijestima posljednjih nekoliko ljeta. Hood kaže da su to često posljedica suzbijanja požara u toj regiji, što dovodi do prevelike količine šumskih krhotina i novog rasta, što zauzvrat potiče ove neprirodne mega požare.

FilsonHaeberle-16



Osim mega požara, glavna zanimanja znanstvenika u Vatrogasnom laboratoriju su šumski požari koji nastaju u onome što je poznato kao sučelje divljina-urbano - prijelazno područje između divljine i ljudskog razvoja - i prijete zajednicama i infrastrukturi.

Forthofer se pred hodnikom iz Hoodsovog ureda predstavljao upravo na tu temu, osobama s Instituta za novinarstvo i prirodne resurse. Ulazim u konferencijsku sobu, također obloženu drvom, i pronalazim ga kako stoji na pročelju ispod natpisa za koji se čini da je mantra vatrogasaca: Znati poštovanje poštenja poštovanja.

Požar s brda Yarnell iz 2013. godine

S podijaka Forthofer dijeli priču o požaru na Yarnell Hillu iz 2013. godine. Dvadeset članova Prescotta, Arizonas Granite Planinske planine poslano je u planine kako bi zaštitili gradić Yarnell od napredne eksplozije. Dok su muškarci boreli vatru, obližnja grmljavina stvorila je 'prednji grom', brzu promjenu brzine i smjera vjetrova, koji je iznenada upropastio vatru ravno u njih, ubivši sve osim jednog.

pregled meke školjke

Ubrzo nakon toga, Forthofer je dobio ideju za novi alat, računalni program koji predviđa teške vremenske promjene i informacije dobiva u ruke vatrogasaca divljih životinja u stvarnom vremenu. Forthofer je na velikom ekranu iza sebe pokazao svoj Sustav uzbune protiv požara, trenutno u beta verziji. Nada se da će to spriječiti tragedije poput brda Yarnell.

Kasnije, privatno, Forthofer mi kaže da je, dok je stekao dodiplomski studij strojarstva na Državnom sveučilištu u Montani, svako ljeto radio u Šumarskoj službi kao vatrogasac. Čak i nakon što je 2002. godine preuzeo puni radni odnos s Fire Lab-om, nastavlja provesti 4 do 6 tjedana na terenu boreći se s požarima jer ga voli. I zato što obavještava njegov posao na stolu.

'Moja strast je rad na sigurnosti - pokušavam zaštititi vatrogasce - razviti alate i shvatiti da će jednog dana spasiti život vatrogascima', kaže on.

Forthofer me vodi do odjela za spaljivanje i spiralnim stubištem u drugi laboratorij nazvan Laboratorij za vjetrenjače i izgaranje. Iznutra susrećem Torbena Grumstrupa, znanstvenika koji se fokusirao na požarno ponašanje. Grumstrup sjedi iza industrijskog stola s upravljačkom pločom, okrenut velikom prozoru koji pruža pogled u pravokutnu komoru otprilike veličine kontejnera za otpremu.

Iza staklene ploče neprekidno gori plamen visok 4 metra. U ovom aparatu znanstvenici provode eksperimente s kontroliranim paljenjem, mijenjajući temperaturu, vlažnost i uvjete vjetra.

FilsonHaeberle-27

Jedno od mnogih zapaženih dostignuća koje dolaze iz Laboratorije za vjetrenjače i sagorijevanje je Rothermel Model površinske vatre, matematički model predviđanja širenja vatre u divljinskim gorivima. Bio je sastavni dio upravljanja vatrogastvom od 1972. godine. Ekološki istraživač Matt Jolly kaže mi da je jedan od najuzbudljivijih projekata koji je u tijeku u Vatrogasnom laboratoriju potpuna re-kalibracija tog modela, koristeći današnje vremenske uvjete koje su donijele klimatske promjene ,

Jolly i njegovi kolege također koriste laboratorij za probijanje tunela i za sagorijevanje kako bi bolje razumjeli zapaljivost, posebno kako nedavni mega požari koji zapad mogu izgorjeti ravno kroz živu biljnu tvar - predmeti za koje Jolly kaže da u teoriji ne bi trebali gorjeti zbog visokog sadržaja vlage ,

'Ovo je zaista zanimljiva sjecišta između fiziologije biljaka i temeljne fizike ponašanja od požara', kaže Jolly, s tragom akcenta iz djetinjstva u podnožju planina Appalachian u Sjevernoj Karolini.

Državni sustav ocjene opasnosti od požara

Jolly odiše smeđom medvjeđom ljubaznošću: hrapava, ali topla. Obučen ležerno u kratku košulju kratkih rukava i planinarske hlače, izgleda kao da je upravo izišao iz pauze za ručak provedenog u ribolovu. Naš razgovor o njegovih gotovo 15 godina s Vatrenim laboratorijom skreće prema filozofskom.

Kaže mi da predviđa dan kada će se znanje razvijeno u Vatrogasnom laboratoriju koristiti za izgradnju alata koji počinju obavještavati zajednice, a ne samo američku službu za šume. Kao i još jedna od glavnih obveza Jollys - američki Nacionalni sustav ocjene opasnosti od požara, sustav koji se interno koristio za donošenje odluka o spremnosti i reagiranju za upravljanje vatrom.

To je također komunikacijski alat za javnost, koji se svakodnevno ažurira tijekom sezone požara. Jolly se nada da više alata koji izlaze iz Vatrogasnog laboratorija može imati isti domet. 'Jer, zapravo, takva vrsta znanja čini sve sigurnijima', kaže on.

Kad izlazim iz zgrade 2 sata kasnije, glava mi se vrti. Vrijeme koje sam proveo u Fire Lab-u bilo je fascinantno i više nego je ispunilo moja očekivanja. Sljedećeg jutra, još uvijek razmišljam o iskustvu. Prije nego što započnem putovanje kući preko granice u Britansku Kolumbiju, odlučim se uputiti u šetnju planinom Mt. Sentinel na periferiji Missoule. Čini mi se pogodnim način za početak probavljanja koncentriranih informacija koje sam uzeo.

Proljetno je sunce rastopilo većinu snijega s grebena staze i razotkrilo mutne travnjake koji pokrivaju podnožje. Nakon strmih, ali zadovoljavajućih 3 milje, stižem do sedla i nagradim se izbliza pogledom na masivna stabla borove šume starog rasta.

Prema njihovoj veličini, pretpostavljam da je šuma stara nekoliko stotina godina. Sjećam se svog razgovora s ekologinjom Sharon Hood, obožavateljicom velikih stabala, u svom uredu. Shed mi je rekla da ako znate što potražiti u šumi, postoje tragovi što se tamo događa već desetinama, stotinama, godinama. 'Možete sastaviti sve tragove zajedno i slušati šumu', rekao je Shed. 'To je poput skoro čitati knjigu'.


Ovaj članak sponzorira Filson. Saznajte više o partnerstvu između Filson-a i američke Službe za šume ovdje.