Pješačenje

Unutra lava cijev: tuđoljetni krajolik ispod pacifičkog sjeverozapada

Spuštanje u neopisanu rupu u zemlji otkriva okolnost koja je urezana lavom. Ledeni stalagmiti, masivni podzemni amfiteatri i posve crna tama zauzimaju istraživanje.

Ulaz u cijev lave

Jedna od lijepih stvari o životu u kombiju sa svim vašim svjetskim dobrima je da se na putovanju nikada ne nađete loše opremljeni, razmišljajući o komadu opreme koji biste trebali spakirati. Pa kad sam naišao na strmu hrpu neočekivano ledenih gromada koje sam trebao spustiti da bih došao do poda masivne cijevi od lave, radovao sam se kratkom hodu natrag kako bih dohvatio svoje dereze.

Bio sam gore od izlaska sunca, krećući istočno od Portlanda, zaustavljajući se samo kako bi pokupio moćan novi reflektor u prodavaonici hardvera na rubu grada. Tada je bio u klisuri, koja se otapala od mog posljednjeg posjeta, preko Mosta Bogova u Washington, i sjeverno od malog stada do Nacionalne šume Gifforda Pinchota.

Elk u Nacionalnoj šumi Gifforda Pinchota

Klizao sam se po asfaltiranim šumskim prometnicama koje su bile crno-bijele i bile su nepravilnih oblika glatkog leda i tvrdog nabijenog snijega. Potrčao sam s asfaltom i nastavio prema sjeveru, na šljunčanom šljunku i prljavštini, na kraju ulazeći u slijepu stazu u blizini zabačene staze.

Imao sam nekoliko bilješki koje su opisivale put do ulaza u špilje, jamu koja se nalazi u zemlji u kojoj je proboj srušenog stropa otkrio prolaz do poda dubokog podzemnog tunela. Nakon istraživanja nekoliko sličnih ulaza sa kratkim prolazima pronašao sam onaj koji sam tražio.

bosonogi flip flop
Ulazak u pećinski sustav

Trebali su mi samo cramponi za kratak presjek gdje je topliji vlažni špiljski zrak zadovoljavao uvjete podmrzavanja na površini i ostavio je hrpu stijena na ulazu ostakljenu u debelom sloju bistrog, vlažnog leda. Vrt ledenih stalagmita rastao je poput gomoljastih bijelih prstiju koji su se pružali kroz mrak.

Ledeni stalagmiti

Jednom unutra, stajao sam u masivnoj komori, širine 20 do 30 stopa i visine od 60 stopa, s uzdužnim prugama na zidovima što je sugeriralo kretanje lave koja je nekoć tekla nizbrdo s Mount Adams da bi stvorila ovaj kanal.

traeger ironwood 885
Unutar masivne podzemne komore

Dalje sam prošao nekoliko zavoja u pećini i ugasio prednje svjetlo kako bih doživio potpunu tamu. Zrak je bio miran, hladan i vlažan. Bilo je jezivo tiho, osim sporadičnog kapljanja vode po dnu pećine.

Uvjete je doveo u obzir set horor filmova. Ali umjesto toga zamišljao sam izmišljeni lik Spinal Tap-a Nigel Tufnel koji je rekao: 'To je, koliko bi ovo još crnije moglo biti? Odgovor je nikakav. Nema više crne '.

Ponovno sam upalio svjetla i usmjerio se dublje u pećinu. Zidovi su bili obloženi gustom bakterijskom sluzi. Koliko je trebalo da se formira i koliko je krhko da se odustane od zlostavljanja, bilo je vidljivo iz sveprisutnih 'naslikanih prstom' imena i datuma koji su ostali na zidovima, od kojih su mnogi datirali još iz 1970-ih i izgledali jednako svježe poput onih iz novije berbe.

Istraživanje dubina špilje

Ispitao sam mrvice propadanja na podu pećine i ustanovio da je mnogo stijena polirano glatko i crno tamo gdje su bili izloženi protoku lave, a na ostalim površinama hrapavi i smeđi.

Špilje koje se presijecale prelazile su glavnu komoru tu i tamo i nudile su mogućnosti da se uspnemo i popnemo na veće vidike. Na jednom sam mjestu našao napuštenu fiksnu ljestvicu koja visi s ploče koja je vodila u cijev drugog kata.

Ići gore?

Proveo sam četiri sata pod zemljom i istraživao samo djelić pećine, uzimajući mnogo vremena sklapajući fotografije svjetlošću svojih dviju svjetiljki, prije nego što sam kratko istražio istraživanje i vratio se na površinu, oprezan da se zaglavim duboko u podzemlju ako moje baterije umru.

safari overland camper

U kratkom sam vremenu vidio prigušeno svjetlo koje se protezalo u pećinu otprilike zadnji zavoj pred ustima, i popeo sam se natrag do svog kombija po sivoj dnevnoj svjetlosti, okružen pikadama koje nisam primijetio ranije tijekom dana, cvrkućući i lebdeći leđa i leđa naprijed među oborenim gromadima.

- Gumeni tramp Jeff Kish piše tjednu kolumnu na prijenosnom računalu na prilagođenom Ford Econolineu u kojem živi. Na Kishsovim prošlim pričama možete se naslutiti: Dnevnik gumenih tramvaja, Ulaz jedan i njegovu zadnju priču o pješačenju planinara na PCT-u.