Voda

Kako spajati (a ne umrijeti)

Neću umrijeti. Ili tako kažem sebi. Sklupčao sam se na kamenoj izbočini u Aljaškinoj grmovi, s oštrom liticom iznad, bijelom vodom ispod.



packrafting
Ne mogu vidjeti svoje prijatelje i nemam medvjeđi sprej, niti bar granolu. I sada, Gospodine pomozi mi, kiša će.

Ovo je moj uvod u pakiranje, sport koji je dobio ime po izdržljivim brodicama dovoljno malim da se uklopi u ruksak, ali sposoban za plovidbu bijelom vodom klase V.

Na Aljasci, gdje se razvijala jedrilica, avanturist sa splavom od dvije kilograma i probijanjem vesla može planinariti, voziti bicikl ili skijati duboko u rijeke, udaljene rijeke, a zatim napuhati čamac i veslo natrag u civilizaciju. No kako rijeke postaju sve gužnije i dopuštaju neuhvatljivije, popularnost plovidbene plovidbe proširila se izvan Alaskasova zaleđa.

Nova vrsta vodenih sportova

Teško je procijeniti koliko je sport narastao; pionirski proizvođač Alpacka Raft neće objaviti službene brojeve. No osnivač Sheri Tingey kaže da je tvrtka u 15 godina iz jednog zaposlenika narasla na 15 ljudi. U međuvremenu je ukupan broj proizvođača teretnih vozila skočio s jednog na devet. Nacionalna škola vanjskog vodstva nudi tečajeve za tečajeve, a turističke tvrtke iznajmljuju teretne pakete bilo kome.

Paketi se lakše veslaju od kajaka, a inherentno su hladniji od glomaznih, staromodnih gumenjaka. Oni su 'kajakaši ono što je snowboard bio skijašima prije dva desetljeća', kaže Brad Meiklejohn, predsjednik Američkog saveza za Packrafting, osnovanog 2009. godine i sada broji 1.900 članova u 40 zemalja.

No s 1500 USD ili više za kvalitetno postavljanje, postali su i skuplji način da se neiskusni ljudi nađu na vodi. 'Paketni paketi olakšavaju ulazak u probleme', iskreno kaže Meiklejohn. 'Oni su obrt pogodan za idiote'.

kupite rabljenu patagoniju

Ja sam OK kajakaš na bijeloj vodi, pa kad me prijatelji Jule i Steve pozovu da isprobam vožnju u parku u blizini Anchoragea, pretpostavljam da ću brzo svladati oproštajni sport. Razočaran sam kad saznam da se nećemo baviti nekim udaljenim riječnim svadbenim stazama treba prijeći kilometraže da bi ih dostigli, ali shvatim da od kada sam ovdje za pokrivanje sportske rastuće popularnosti u Donjim 48ima, veslanje rijekom za pristup cesti na Aljasci ima smisla. Uz to, koliko problema mogu ući u autoput u blizini?

krista-packrafting



Na sunčanog lipanjskog jutra, ukrcavamo Jules Subaru i krećemo u nepreglednu šumu borelije koja se izvija van grada. Uvlačim se u svoje suho odijelo jednako tako živo koliko čovjek može provući glavu kroz gumenu brtvu, što znači da izgledam kao da me rodi nosorog. Ubrzo su veslali brzaci klase II po sjajnom suncu. Plovec završava bez incidenata. Mi visoki pet. Zatim Jule pita da li se osjećamo dovoljno samopouzdano da bismo pokrenuli gornji dio potoka, što je klasa III-plus. Slažem se (glupo, moglo bi se čak reći), slažemo se.

Ovog puta, dok se guramo kroz šumu do rijeke, rosa bijele vode je sve dublja. Uspnemo se u naše brodove, uskočite suknje u mjesto i provučemo se kroz kamenitu, pjenušavu kapljicu, s gromada koji su se lako mogli prevrnuti na jedra. 'Ovo je zabavno'! Ja holler.

Prolazimo kroz još nekoliko brzaka. Oblaci se grade nad glavom. Tada se veslam u rupu i nađem naopako, iskočim iz paketa i plivam. Ovdje je vrt s mirnom vodom s desne strane; Plivam za to, gutajući zrak i vodu u jednakoj mjeri. Čujem daljinu kako Jule viče kako plivam lijevo.

prokleto dobre čarape

U vodi

U vrtlogu, kucaju srca, ustajem i shvaćam zašto: Izbila sam. Ako želim silaziti nizvodno do mjesta na kojem je Jule (nadam se) spasio moj brod, moram preći rijeku. Zato skočim natrag u hladnu vodu, ciljam na vrtlog na suprotnoj obali - i odmah sam odjurio nizvodno. Neposredno prije nego što se Im povukao u još jednu ružnu kap, uspio sam se baciti na policu veličine stola za večerom, gdje sjedim nepoznato vremensko razdoblje, razmišljajući o sve jačem ponoru vlastite smrtnosti.

Tada se Steves glava pojavljuje kroz zaplet zelenih grmova iznad. 'Jule misli da bi trebao plivati', kaže on. 'Dolje vas čeka'.

Pogledam brzo. Zamišljam da sam se srušio na nju snagom od 600 košarkaša u sekundi, ping-poniranjem sa stijena. Zamišljam da ne napravim sićušnu rolku za koju Steve tvrdi da je dolje. Snažno odmahnem glavom.

I tako dok se Steve vozikao po konopcu, MacGyver sam penjački svežanj iz svog PFD-a i karabina. Kad se on vrati, zavežem se, udahnem i prstima uputim na mikroskopsko uporište. Tada, u osjećaju kao najhrabrijeg čina svog života, zamahnem u prazninu, suspendovanu na djelić sekunde iznad bijele vode. Steve me uhvati za ruku i gurne me u grm.

'VAŠ NAJBOLJI ČOVJEK U SVIJETU'! Ja vrištim.

Nakon toga, ispijajući pivo pri polijetanju, pitam se je li Meiklejohn mislio na mene kad je pakraft nazvao 'prijatnim idiotima'. No, hed je također rekao da se, unatoč tvrdoj reputaciji, paketi i dan danas jednako često koriste za ležerne plove u jezerima ispred zemlje - nešto što možete zadržati u svom automobilu i naduvati kad god vam se čini da želite na vodu. Sljedeći put ću se držati toga.

-Ova je priča prvotno objavljena u vijestima High Country News.