Penjanje

Opasna ljepota: glacijalne špilje kaskada

Autor upozorava da nijedna mjera opreza ne može učiniti istraživanje u tim dinamičkim ledenjačkim špiljama potpuno sigurnim. Osim standardnih rizika povezanih s putovanjem ledenjakom, rizici oko špilja uključuju nepredvidivi pad stijene i leda, koji su bili krivi za smrtni slučaj ove godine, i bljesak poplave kad veliki džepovi vode provale kroz zidove pećine. Uz to, glečer blokira komunikaciju na površini, tako da u slučaju ozljede može biti nemoguće pozvati pomoć. Odlučite li istražiti ove špilje ili druge slične njima, to radite na vlastiti rizik.



Autor Jeff Kish

Kroz veći dio dugotrajne pacifičke zime sjeverozapada, Kaskade su obavijene gustim oblacima i neumoljivo progutane snijegom i ledom. Nepredvidivi vremenski obrasci i nestabilan snijeg veći dio vremena drže sve do one najzapornije od uspona u njihova gornja područja; ali pojavljuju se kratki respitui i nude jedinstvenu alternativu ljetnom penjanju. Nedavno sam vidio povoljna izvješća za najviši vrh Oregona i iskoristio priliku da istražim nešto novo: najveći poznati glacijalni špiljski sustav u susjednim Sjedinjenim Državama.

zapadna planinarska puma

Na putu prema špiljama



Napustio sam grad na Mount Hoodu odmah nakon zalaska sunca, a kad sam skrenuo s autoceste na usku šumsku službenu cestu, asfalt je brzo ustupio mjesto snijegu i morao sam slijediti jednu skupinu dubokih staza koje su u ledu ostale 4 × 4 koji su se pojavili kad je snijeg još bio svjež. Nakon pola sata vožnje bijelim ručicama, čvrsto sam presjekao volan da bih skočio iz kotača i ugurao svoj Econoline iz štetnosti u blizini ukopane glave staze.

Spremnik upakiran i spreman za polazak

Spakirao sam opremu, uključio alarm u 3:30 ujutro i otišao u krevet slušajući kako smrznuti vjetrovi kako viju kroz okolne jelke.

Spavao sam dobro i držao se toplo, umotan u pletenicu od vune i dolje, ali kad sam se ujutro probudio i izvukao glavu ispod pokrivača, vidio sam da se vlaga iz mog daha kondenzira i smrznula na nekoliko neizoliranih komada moje staklene i čelične obloge i neprestano sam udarao drijema dok sam stvarao gumu da izađem iz svog gnijezda iz posteljine.

Pješačenje do špilja

Prethodne sate proveo sam usponima na planinu mrežom ledenih staza pod krošnjama starog rasta uz prednja svjetla i stigao do čistine među drvećem baš kad je sunce probilo južni greben kanjona i izložio svoje odredište. Nije uspostavljen put do ovih špilja čak i kad se snijeg rastopi, a tlo oko ledenjaka je izloženo ljetnom suncu, pa sam, kad sam vidio otvor pećine, izletio iz sustava staza i prešao direktno preko sjevernog zida kanjona.

Nakon nekoliko sati naprezanja gležnjeva na prelazima 35 ° do 45 ° na crampovima, stigao sam do donjeg ulaza u špilju poznatu kao Snježni zmaj.

Snježni zmaj

Brzo sam prošao kroz nestabilni otvor u pećinski sustav, preskakujući velike komade leda i stijena koji su prethodno pali s krova iznad. Nadalje, smanjili su se dokazi o ledu i stijenama i odložio sam svoje pakiranje da započnem fotografiranje unutrašnjosti.

Unutar špilje

Prema opsežnom izvještaju, špilje su prvi put otkrivene u posljednjih 10 godina i pregledane su u posljednje dvije, te pružaju jedinstven uvid u unutarnje uništenje ledenjaka u njegovoj fazi povlačenja.

Stručnjaci predviđaju da će špilje nestati u ne tako dalekoj budućnosti dok se ledenjak i dalje smanjuje; a presedan koji je uspostavio rajski špiljski sustav koji je nekoć postojao na planini Rainier sugerira da je ovo možda jedinstvena i dragocjena ograničena prilika za istraživanje i dokumentiranje takvih pojava.

Iklese visi s krova pećine

Unutra sam zatekao da voda kaskadno pada podom špilje toplije nego što bih mogao očekivati, pogotovo sa svježim snijegom nagomilanim visoko na ledenjaku i debljinom ledene kore na putu prema gore.

Vidio sam kako vulkanski plin odlazi iz drugih dijelova planine i pitam se da li se ova grozdnica slično zagrijava odozdo. Napijem piće i razmislim o putu kojim će gravitacija voditi ostatak; u rijeku Sandy, gdje ponekad dolje lovim lososa.

Dereze i ulaz u špilju

Zidovi špilje su glatki i oblikovani poput odrezanog stakla, uzimajući plavce i zelenilo kroz koje svjetlost filtrira, što je u suprotnosti s zahrđalim prugama prljavštine koja je jednom pala ili isplivala na površinu ledenjaka i vremenom se probijala dolje kroz; bilježeći događaje godina u jednom retku poput prstenova na drvetu.

Glatko kao staklo

Slično tome, povijest se piše po cijelom stropu. Nekoliko velikih gromada visi na pola izloženo, 20 stopa nad glavom. Sigurno su pali s litica iznad i bacili se niz planinu prije nego što su se odavno odmorili u mekom ljetnom snijegu na ledenjaku.

Pitam se koliko su dugo tamo boravili i koliko bi prošlo prije nego što su pali i pridružili se ostalim nogama pod nogama.

Krov špilje

Nakon što sam završio sa sondiranjem oko ovog izvanzemaljskog krajolika, spustio sam se s planine na isti način na koji sam se pojavio i izgubio trku protiv zalazećeg sunca. Kad sam se vratio u kombi, trebalo je nekoliko minuta ljuljanja naprijed i natrag da se oslobodim odletanja, ali duboki provaliji na ledenoj cesti bili su smrznuti i čvrsti su me usmjeravali niz planinu poput tračnica koje vode vlak.

Ledenik i nebo

-Jeff Kishs tjedni stupac piše na laptopu na brodu prilagođenom Ford Econoline-u u kojem živi. Možete shvatiti Kishsove prošle priče: Dnevnik gumenih tramvaja, Ulaz jedan i njegovu zadnju priču o šetnji planinarima.

Jeff Kish